La recette du pain d’épices au miel est un incontournable de l’hiver. Ce délicieux dessert est parfait pour se réchauffer lors des soirées froides, accompagné par exemple d’une crème chantilly.

Pour réaliser cette recette, vous aurez besoin de farine, de bicarbonate de soude, de différentes épices (cannelle, gingembre, muscade, clou de girofle), de sucre, de miel, d’eau chaude, de beurre fondu, d’oeufs et d’extrait de vanille.

Choisir un miel de qualité

Le miel est un ingrédient clé dans cette recette, car c’est lui qui lui donne tout son goût caractéristique. Le miel est produit par les abeilles à partir du nectar des fleurs qu’elles butinent. C’est un produit naturel qui a de nombreuses vertus pour la santé.

Pour réaliser cette recette, il est important de choisir un miel de qualité. Vous pouvez acheter du miel dans les commerces spécialisés ou directement auprès de producteurs locaux. Si vous avez la chance de vivre à proximité d’une ruche, vous pouvez également acheter du miel fraîchement produit, qui sera encore plus savoureux dans votre pain d’épice.

Une belle recette à découvrir

Pour réaliser une délicieuse recette de pain d’épice au miel pour l’hiver, vous aurez besoin des ingrédients suivants :

  • 250 g de farine
  • 1 cuillère à café de bicarbonate de soude
  • 1 cuillère à café de cannelle
  • 1 cuillère à café de gingembre en poudre
  • 1/2 cuillère à café de muscade en poudre
  • 1/4 cuillère à café de clou de girofle en poudre
  • 120 g de sucre
  • 120 g de miel
  • 120 ml d’eau chaude
  • 60 g de beurre fondu
  • 2 oeufs
  • 1 cuillère à café d’extrait de vanille
  1. Dans un bol, mélanger la farine, le bicarbonate de soude, la cannelle, le gingembre, la muscade et le clou de girofle. Réservez.
  2. Dans une casserole, faites chauffer le sucre, le miel et l’eau chaude jusqu’à ce que le sucre soit complètement dissous. Retirez du feu et ajoutez le beurre fondu, les œufs battus et l’extrait de vanille. Mélangez bien.
  3. Ajoutez le mélange de farine dans la casserole et mélangez jusqu’à ce que la pâte soit homogène.
  4. Préchauffez votre four à 180°C (thermostat 6).
  5. Versez la pâte dans un moule à cake beurré et enfournez pendant 45 minutes environ, jusqu’à ce que le pain d’épices soit bien doré.
  6. Laissez refroidir le pain d’épices avant de le démouler et de le déguster. Vous pouvez servir ce pain d’épices accompagné d’une boule de glace à la vanille ou d’une crème chantilly.

Bon appétit !

Les solstices, qui marquent les jours les plus courts et les plus longs de l’année, ont un impact sur de nombreux êtres vivants, y compris les abeilles. Ces insectes sociaux jouent un rôle crucial dans l’écosystème et leur comportement est influencé par les changements de la durée de la lumière du jour.

Comment les solstices influencent l’activité des abeilles?

Au solstice d’été, les jours sont les plus longs de l’année et les abeilles en profitent pour butiner et collecter du nectar aussi longtemps que possible. Elles travaillent avec diligence pour remplir leur rôle de pollinisatrices et pour préparer la colonie à la saison hivernale à venir. 

À l’approche du solstice d’hiver, les jours raccourcissent et les abeilles commencent à se préparer à la période de repos. Elles ralentissent leur activité de collecte de nectar et se concentrent sur la production de miel et sur la maintenance de la colonie. Elles restent au sein de la ruche et se regroupent autour de la reine, qui continue à pondre des œufs pour assurer la survie de la colonie.

L’importance de prendre en compte le rythme des abeilles et de les protéger

Le rythme des abeilles est influencé par de nombreux facteurs, tels que la durée de la lumière du jour, la disponibilité de nectar et de pollen, et les conditions climatiques. Les solstices, qui marquent les jours les plus courts et les plus longs de l’année, ont également un impact sur le comportement des abeilles.

Il est important de prendre en compte le rythme des abeilles et de comprendre comment les solstices influencent leur comportement. En tant qu’apiculteurs ou simplement en tant qu’observateurs attentifs de la nature, nous pouvons contribuer à la protection et à la préservation de ces importantes pollinisatrices en veillant à leur bien-être et en respectant leur rythme de vie.

Il est également important de protéger l’habitat naturel des abeilles et de soutenir les initiatives visant à préserver leur biodiversité. En prenant soin des abeilles, nous prenons soin de l’écosystème dans son ensemble et de notre propre bien-être à long terme.

Il s’agit d’un produit de la ruche élaboré avec soin par les abeilles, véritables gardiennes de la biodiversité de notre planète. Consommé depuis des milliers d’années avant notre ère, ce nectar précieux est source de nutriments et sa réputation en tant que produit de santé est bien consacrée.

Une garantie de qualité

Le miel est considéré comme un aliment vivant car il évolue dans le temps, tout comme le vin ou le fromage. S’il n’y a pas eu d’adultération de la part de l’apiculteur, il évolue une fois mis en pot tout au long du stockage. Au fil du temps, ses caractéristiques organoleptiques, c’est-à-dire, l’apparence, la texture et le goût, peuvent changer sans pour autant altérer ses propriétés en restant un produit apte à la consommation. Au contraire, ce changement peut être vu comme un gage de qualité.

Le processus de cristallisation

Les modifications auxquelles est soumise cette manne offerte par les abeilles varient selon sa composition, la rendant plus ou moins favorable à la cristallisation.
La vitesse de ce processus et la taille des cristaux varient en fonction de la quantité d’eau contenue dans cet aliment, de l’exposition à la chaleur lors de l’extraction ou de la mise en pot, de la présence de microparticules comme le pollen, mais surtout de l’équilibre des sucres majoritaires trouvés dans sa composition: le fructose et le glucose. Plus le niveau de fructose est élevé et plus il restera liquide longtemps.
Plus sa teneur en glucose est élevée, plus il cristallisera rapidement et avec des cristaux fins. La teneur en eau ralentit la cristallisation, tandis que la présence de pollen l’accentue, car les cristaux de sucre s’y collent afin de se multiplier.

Le miel est une denrée étonnante et unique. Laissez-le vieillir et vous ferez une surprenante découverte.

L’hiver est une période délicate pour les abeilles mais elles ont une technique astucieuse pour traverser cette saison sans trop d’encombres.

Pas d’hibernation en hiver

Une caractéristique de l’insecte est sa fragilité : il ne peut pas survivre à une température inférieure à 10°C. Ce petit être vivant ne peut pas stocker d’énergie sur le long terme à l’image d’un ours ou d’une marmotte par exemple. Il ne peut donc pas hiberner.
Au sein de la ruche, il est évident que cette température ne peut se maintenir que si les insectes se regroupent entre eux pour créer un amas générant une vraie chaleur. Ces regroupements, appelés grappes, sont vitaux pour que la ruche puisse traverser les rigueurs de l’hiver en limitant les risques.

Comment les abeilles se regroupent-elles pour créer une grappe ?

La création de la grappe a pour objectif de garantir la survie du groupe et principalement de la reine. Certaines abeilles vont se sacrifier au profit d’autres, plus résistantes.
Au sein de la ruche, les apidés vont instinctivement se positionner pour créer un amas compact. Le but est de limiter au maximum les espaces vides qui pourraient permettre à l’air froid de circuler entre les insectes.

Ainsi, toutes les cellules des cadres et tous les espaces vides entre les cadres seront occupés par la grappe. Par des mouvements frénétiques et constants de leurs corps, l’énergie cinétique dégagée par les insectes crée de la chaleur.
Ceux qui sont positionnés au centre de la grappe seront maintenus bien au chaud dans cet espace confiné et amélioreront considérablement les chances de survie du groupe. Le miel fabriqué pendant la belle saison sera la source exclusive d’alimentation de la grappe.

La grappe n’est pas une garantie de survie

Les risques de mortalité des apidés augmentent avec la rigueur hivernale. Plus que la température, c’est le manque de miel comme source d’énergie qui sera susceptible de déclencher la disparition des abeilles.

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La danse des abeilles, quelques explications…

Saviez-vous que tout comme nous, les abeilles ont leur propre moyen de communication ? En effet, elles se transmettent des messages via des danses, et il en existe plus de 1528 ! Elles utilisent ce langage pour communiquer différentes informations telles que la direction dans laquelle se trouve un butin, sa distance, afin de demander du renfort, et même parfois pour réveiller leurs sœurs les plus paresseuses !

Les danses d’orientation alimentaire

Elles servent à indiquer la direction et la distance à laquelle se trouve le nectar ainsi que son abondance.

En rond

Lorsqu’une abeille trouve un butin à moins de 25m de l’essaim, elle bouge circulairement en direction du pollen, puis fait demi-tour, et reprend le même mouvement en sens inverse.

Frétillantes (ou en 8)

Si la découverte est plus éloignée, l’abeille exécute une danse frétillante. Celle-ci est plus complexe car elle doit donner toutes les informations nécessaires afin que les autres puissent accéder au butin. Pour indiquer la direction, l’abeille suit un rayon en direction du nectar en s’orientant grâce au soleil. Leur précision est impressionnante car l’erreur ne dépasse pas 3°. La distance est évaluée en fonction de la durée de la vibration du corps de l’abeille. Enfin, plus le nectar trouvé est riche en sucre ou abondant, plus l’abeille va se répéter et effectuer des rotations rapides.

Le bal de l’essaim

Celui-ci est utilisé pour indiquer les sources d’eau, mais aussi pour décider des nouveaux emplacements de ruches. Grâce à lui, l’abeille transmet son avis sur l’installation du nouveau nid.

La stimulation des ouvrières

Les abeilles utilisent différents signaux tels que le signal de secouage, utilisé par les butineuses pour réveiller les abeilles assoupies ! Les mouvements de stimulation des ouvrières sont utilisés par les butineuses lorsqu’il n’y a pas assez d’ouvrières pour décharger rapidement le nectar qu’elles ramènent.

Les caractéristiques des abeilles témoignent de leur remarquable adaptation à leur environnement et à leur place dans la biodiversité. Comme tous les insectes, elles ont un corps divisé en trois sections : la tête, le thorax et l’abdomen. Elles sont recouvertes d’un exosquelette protecteur. En allant plus loin dans leurs spécificités, tout ce qui les rend exceptionnelles apparaît avec clarté.

La tête

C’est leur centre sensoriel. On y trouve deux gros yeux munis de plus de 4000 facettes, ainsi que trois petits, les ocelles, qui permettent de détecter l’intensité lumineuse. Ceci leur confère un champ de vision de 360°. Viennent s’ajouter deux antennes, qui remplissent de multiples rôles : toucher, odorat, goût, détection des vibrations, communication. Enfin, la trompe leur permet d’aspirer le nectar et le miellat, tandis que les mandibules, véritables outils multifonctions, servent à couper, transporter, ou encore travailler la cire.

Le thorax

C’est la partie centrale, elle sert à se mouvoir. Trois paires de pattes y sont attachées. Les pattes antérieures sont utilisées pour la toilette, notamment des précieuses antennes, grâce à un crochet. Quant aux pattes postérieures, elles sont pourvues d’outils spécifiques pour récolter et transporter le pollen, les corbeilles. Chez les ouvrières, le thorax est de plus abondamment couvert de poils, afin de leur permettre de s’enduire du précieux nectar. Enfin, deux paires d’ailes propulsent ces petits insectes à une vitesse de croisière de 20 à 30 km/h.

L’abdomen

Il est constitué de sept segments, chacun comportant deux plaques, ventrales et dorsales, reliées entre elles par une membrane chitineuse souple. C’est là que sont contenus les organes vitaux comme le système digestif, une grande partie du système respiratoire, ou encore le jabot, véritable réservoir à nectar utilisé par les ouvrières lorsqu’elles butinent. C’est aussi là que se trouvent les glandes cirières, qui permettent aux abeilles de sécréter la fameuse cire. Chez les femelles s’ajoutent l’appareil reproducteur ainsi que le dard. Ce dernier ne leur autorise qu’une seule piqûre, et n’est utilisé que pour défendre la colonie.

Qui sont-elles ?

Les Mélipones appartiennent à la famille des Apidés, comme nos avettes domestiques d’Europe, Apis mellifera. Ces abeilles sylvestres se rencontrent en Amérique latine et dans les régions tropicales et subtropicales d’Afrique. Elles pollinisent les plantes sauvages des forêts du Congo et du Cameroun comme celles de la forêt amazonienne.

Les abeilles mélipones se caractérisent par leur absence de dard et leurs yeux bleus. Elles se distinguent également de leurs cousines européennes par leur miel de 27 % à 34 % plus riche en eau.

Les entomologistes recensent aujourd’hui plus de 500 espèces mélipones.

L’abeille des Mayas

Les Mayas vouaient un culte à l’insecte mellifique. Représentée à son image, la divinité des pollinisateurs et du miel, Ah-Muzen-Cab, recevait les prières des nombreux apiculteurs.

Après plus de 2000 ans de domestication, les Mélipones ont hérité du surnom d’abeilles des Mayas. Cependant, 80 % de leurs colonies ayant disparu, le savoir-faire plurimillénaire s’est définitivement perdu.

Des amies qui ne nous veulent que du bien

Ces dernières années, au Mexique, une initiative a vu le jour pour raviver l’apiculture traditionnelle. À Tulum, à l’est du pays, la redécouverte de la Melipona beecheii représente une véritable aubaine économique. Cette espèce s’avère en effet prodigieusement industrieuse. 3.000 individus seulement peuvent produire plus de 3 kilos de miel par an. Par ailleurs, ne possédant pas de dard, elle ne nécessite aucun enfumage. Deux interventions d’une dizaine de minutes chacune, deux fois par an, suffisent à l’exploitation des ruches.

Les producteurs agricoles apprécient quant à eux le précieux service qu’elle leur rend en pollinisant le caféier ou la vanille.

De plus, leur miel est réputé de longue date pour ses vertus médicinales. Il était employé pour soigner les blessures cutanées ou rétiniennes, ou encore lors d’accouchements.

Soyez garants de la biodiversité

Comme nous, les pollinisateurs vous passionnent ? Vous vous intéressez à leur sauvegarde comme vous vous souciez de la protection de l’environnement ?

Contactez-nous pour prendre part à la protection des abeilles avec Urbapi.

Activités humaines, réchauffement climatique, pollution, destruction des forêts, prolifération d’espèces nuisibles, les dangers se multiplient actuellement pour les abeilles. Face à ces bouleversements, l’apiculteur doit s’adapter en permanence.

Les dangers nouveaux auxquels fait face l’apiculture

Souvent les causes premières se combinent pour donner naissance à un nouveau danger.

Les parasites

Ainsi, la prolifération des parasites tient à la fois de la mondialisation et du réchauffement climatique. Le frelon asiatique serait arrivé dans les cales d’un bateau transportant de simples poteries. Depuis, la modification du climat européen favorise son développement.

Les parasites varroas ont une origine similaire et sont tout aussi dangereux. Si les habitantes de la ruche ne réagissent pas contre ces petits acariens, la colonie peut être détruite en quelques mois.

Les pesticides

Actuellement, les pesticides les plus utilisés sont les néonicotinoïdes, qui imprègnent les plantes en profondeur, se répandent dans le sol et contaminent fleurs et arbres. Un insecte butinant une plante traitée en consomme ce qui provoque des problèmes notamment au niveau de son système nerveux.
Aussi, les pesticides sont l’une des causes principales de la contamination des eaux. En effet, répandus sur les sols, ces derniers vont venir ensuite s’infiltrer et venir contaminer les eaux souterraines.

Le réchauffement climatique

Les abeilles réagissent mal à la brusque montée des températures et se trouvent en danger lors des intempéries. La hausse des températures fait chaque année de nouvelles victimes dans les ruches.

La disparition de nombreux pollinisateurs implique aussi une diminution du nombre de fleurs et donc une réduction des possibilités d’alimentation. La modification des périodes de floraison implique le danger de voir le nectar disparaître avant le butinage.

L’apiculteur face à ces dangers

L’apiculteur doit se tenir en permanence au courant des nouveaux dangers pouvant survenir et des solutions d’adaptation mises au point.

Ces solutions peuvent être factuelles. Il s’agit alors par exemple de poser des pièges à frelons asiatiques ou d’appliquer un traitement contre le varroa. Ou d’installer les ruches aussi loin que possible des champs recevant des pesticides et d’entretenir de bons rapports avec les agriculteurs locaux dans un objectif d’entraide.

Mais l’apiculteur doit aussi parfois se lancer dans une adaptation plus profonde en procédant à une sélection des espèces. On sait par exemple que des abeilles hygiéniques résistent plus efficacement contre le varroa. D’autres sont mieux adaptées à la hausse des températures ou à une attaque de frelons asiatiques.

Le métier des apiculteurs est donc devenu une adaptation permanente. Il faut connaître en profondeur ces nouveaux dangers pour trouver des solutions de plus ou moins long terme. L’adaptation de l’espèce est la clef de la survie de l’espèce.

Pour finir, il convient de dire que les activités humaines ont également un impact sur la santé humaine, notamment les activités industrielles et urbaines et les autres dangers, listés précédemment, auxquels fait face l’apiculture. Il est démontré que certaines pathologies peuvent être déterminées, ou aggravées, par ces facteurs, et donc par l’environnement dans lequel l’homme évolue.

Qu’est-ce que c’est ?

Le faux bourdon est le mâle de l’abeille, il est parfois considéré comme un parasite, en raison du fait qu’il se nourrisse du miel produit par les autres abeilles, sans participer à la récolte. Il est le fruit d’un ovule non fécondé, un phénomène que l’on appelle parthénogenèse gamophasique.

Les caractéristiques physiques

Il est appelé ainsi en raison de son apparence, plus gros et plus rond qu’une butineuse. Il fait environ deux fois son poids, soit 220 mg. Il est facile de le confondre avec le bourdon, qui est pourtant une tout autre espèce. Son appareil reproducteur est également plus imposant et son vol plus bruyant que celui des autres abeilles.

Son rôle

Son rôle n’est pas de butiner, ni de défendre, mais uniquement de se reproduire. Sa fonction principale étant de féconder une reine. Ainsi, il se déplace d’une ruche à l’autre et permet un certain brassage génétique, nécessaire à la perpétuation de l’espèce. S’il s’accouple avec sa « sœur » la portée ne sera pas viable, c’est pourquoi il doit aller chercher des reines dans d’autres colonies. Il ne possède pas de dard, ce qui fait qu’il est parfaitement inoffensif pour l’Homme.

Les mâles commencent à apparaître au début du printemps et la colonie arrête d’en produire en début d’été. Ils ont une espérance de vie relativement courte de 90 jours pour trouver une reine réceptive et s’accoupler avec. Nombreux d’entre eux décèdent avant d’y parvenir. Pour ceux qui y arrivent, ils meurent dans les minutes qui suivent l’accouplement. Ils ont pour habitude de s’aventurer en dehors de la ruche en essaim d’une centaine d’individus à la recherche de reine.

Une menace d’extinction pesante

Ce 20 mai 2022, nous célébrons la Journée mondiale des abeilles comme tous les ans. Cette date a été choisie en hommage à Anton Janša, pionnier des techniques apicoles modernes en Slovénie, au 18e siècle. S’il reconnaissait le dur travail de ces pollinisateurs, la réalité est aujourd’hui moins rose. En effet, avec la multiplication des monocultures, des pesticides et du réchauffement climatique, les petites ouvrières sont menacées d’extinction. Or, ce sont elles qui garantissent notre survie en conservant la diversité biologique, permettent la reproduction des espèces végétales et maintiennent le climat. 

C’est pourquoi l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a mis en place cette année une journée de sensibilisation pour célébrer la diversité des abeilles et des systèmes apicoles. L’organisation nous incite ainsi à réduire notre impact négatif en bannissant les produits nocifs tels que les herbicides et en privilégiant les produits bios et naturels. Le fait d’acheter son miel directement chez les apiculteurs permettrait aussi de préserver nos petits apidés.

Le déclin des écosystèmes

Selon l’Office français de la biodiversité, cette dernière est l’ensemble des êtres vivants ainsi que des écosystèmes dans lesquels ils vivent. C’est donc grâce à elle que nous pouvons vivre et subvenir à nos besoins. 

En effet, 80% de notre alimentation est essentiellement constituée de plantes. Celles-ci nous permettent également de fabriquer des médicaments et de lutter contre les problèmes de santé. 

Mais aujourd’hui, on estime que l’activité humaine a modifié significativement plus de la moitié des écosystèmes. Pour cause : l’élevage intensif, la déforestation, la pollution, etc. Le 22 mai 2022, la FAO s’appuie donc sur la Convention sur la diversité biologique pour célébrer la journée mondiale de la biodiversité sur le thème « Bâtir un avenir commun à toutes les formes de vie ».